Le jambon dans la littérature

Jambon présumé de Marrano espagnol De la célèbre Sierra de Aracena où il a fui le monde Arias Montano.

C'est ainsi que Lope de Vega a chanté le jambon de Huelva, odorant, glorieux et unique, dans ses vers de son épître au comptable de Gaspar de Barrionuevo. Jambon presuto c’est le jambon qui a enlevé l’humidité, c’est-à-dire "guéri" du latin praesuctus.

Jusqu'à la fin du XV, la jambe du cochon s'appelait Presuto Pernilet encore aujourd'hui, le terme pernil est utilisé en catalan. Mais ensuite, le terme jambon, dérivé du jambon français, a été emprunté, éliminant ainsi l’adjectif. Curieusement, dans d'autres langues romanes, le nom a été omis, et nous avons donc l'italien prosciutto ou portugais présumé.

L'art de guérir le jambon vient du vieux. Cato, dans son De rustica, explique comment traiter les jambons avec du sel et de l'oreo et finit par dire que les jambons ainsi "guéris" sont exempts de pourriture. Le thème récurrent est le "jambon salpresado" dans les épigrammes martiales et dans la géographie de Strabon. À l'âge d'or, il servait de ancienne carte d'identité chrétiennecomme en témoignent Cervantes et Quevedo. Ce dernier, dénonçant l'ascendance juive de son ennemi Gongora, lui dédie ces vers cruels:

Je vais enduire mes travaux de bacon Parce que tu ne les mords pas, Gongorilla, Chien des moulins de Castille, Docto in pullas comme un jeune homme sur le chemin.

De son côté, Gongora s’est défendu avec une autre attaque, reprochant dans ce cas le goût du vin, en excès, de Quevedo, un passe-temps qu’il partageait avec Lope de Vega:

Aujourd'hui, ils nouent une nouvelle amitié, plus pour Bacchus que pour Febo, Don Francisco de Que-Bebo et Lope Félix de Beba.

Nous terminons avec un drôle de sonnet de Rafael Alberti, reconnaissant pour la bonne réception que le poète cubain Nicolás Guillén fait au jambon qu'Alberti donne lors de sa visite à Buenos Aires:

Il y a du vin, Nicolás, et si cela ne suffisait pas Pour ce fessier de cochon, Avec du champagne venu du ciel Il y a des oeufs que le cochon n'avait pas, Et avec des oeufs, ce que j'aimerais le plus Bon jambon d'un tel cochon si charnel Les frites , une délicatesse divine qui vient en premier aux œufs.